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七月十五鬼节的源起

来源:枣庄景观陵园 发布时间:2021-07-12 14:23:31 浏览:0

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  农历七月十五日是道教的中元节,佛教称为盂兰节,现民间俗称为鬼节。七月十五的复杂履历导致它的文化内涵比别的节日更加丰富。七月十五最重要的文化核心是报本反始,也就是祖先崇拜。

  今年的鬼节是在8月25日这一天。七月十五悼亡节是怎样形成的,历来众说纷纭,影响最大的道教起源说、佛教起源说、传统秋祭起源说。

  声势最强的是道教起源说。以前民间把七月十五叫做“鬼节”,解放后通常叫中元节。中元是道教的概念,道教有三位一体的天神崇拜:天官、地官、水官,三位主宰人间祸福的大神。上元正月十五、中元七月十五、下元十月十五,三个月圆之夜分别是天官、地官、水官的诞辰。天官在正月十五为人赐福,地官在七月十五为人赦罪,水官在十月十五为人解厄。

  佛教起源说的故事性最强。佛教经文《佛说盂兰盆经》记载,佛祖的大弟子目犍连(中国人常叫他目连)见到母亲在阿鼻地域中受罪,形销骨立,于是以钵盛饭菜送给母亲,母亲抓饭要往嘴里送,饭一到手就变成炭火。

  目连向佛祖祈求救母的办法。佛陀说,你的母亲生时谤佛谤僧,不信因果正法,所以受此饿鬼之苦。要在七月十五日拿百味珍肴、鲜果供养十方僧众,通过大家的法力使她得到超度。

  为什么是七月十五呢?佛教中,农历四月十五到七月十五日是神职人员的安居月,大家关在寺庙中修行,到七月十五日结束,等于放假了。七月十五叫“僧众自恣日”,也叫“佛欢喜日”。目连在这天供养僧众,解救了母亲。他为此感谢佛祖,还说应该让天下佛徒都可通过这种方式解救七世父母,佛祖同意了。这就是“盂兰盆节”的由来。盂兰是梵文,汉译为“倒悬”,形容饿鬼之苦,如人倒悬。唯有以盆盛食品斋僧,才能解除倒悬之苦。

  两种来源说的对悼亡节日源起的解说和其中的逻辑关系高度相似。到底是谁克隆了谁,一直有争议,到现在也没争出结论,但是为第三种说法,也就是传统秋祭起源说提供了佐证。

  早在先秦时代,我们的祖先就已经有孟秋七月的祭祀活动,迎接秋神的降临。祭神之后就要祭祖。珍贵的时鲜食品奉献给神明和祖先,叫做荐新或秋尝。中国传统认为,四季各有神明主宰,主宰秋季的白帝,既是掌管收获之神,也是掌管刑杀之神,是中国的死神。古代中国处理死刑犯都是放在立秋后,叫秋后问斩。秋祭的日期过去是随意的,立秋以后任何时间都行,到了南朝,定下七月十五为祭祖的日子。总之,七月十五的直接渊源是先秦时节的秋祭

  文化阐释

  七月十五的复杂履历导致它的文化内涵比别的节日更加丰富。完颜绍元认为,七月十五最重要的文化核心是报本反始,也就是祖先崇拜。

  中国早在先秦就形成了祖先崇拜观念,后来儒家提炼出孝悌亲亲意识,发展出宗族组织和社会结构。中国人的宗教观念很淡薄,祖宗观念很强烈。外来宗教传入中国,必须允许中国人奉拜祖先,否则传不下去。佛教最终也接受了以孝为核心的价值观,目连救母就是个孝道故事。七月十五文化的第二个层次,是中国人的鬼神观念。中国人认为,人死了去往冥界,一切生活起居与活人无异,还要定期和我们产生信息沟通。因此有了悼亡活动,定期给亲人送吃的、送日用品、送冥币。

  第三个层次,七月悼亡的哲学内涵。有研究者认为,阴阳五行的理论是悼亡活动的哲学依据。传统中国的宇宙观,认为世界上一切存在的形态,都可以归为金木水火土的互动。五行的发展变化都由阴阳二气推动。鬼是致寒的,方位在北面。鬼行水而来,十一月水的运行最旺,冬至那天达到顶点。但冬至同时也是阳气开始回归的日子,所谓冬至一阳生,所以冬至是个吉祥的日子,不完全是悼亡日。于是就把悼亡日子提前

  习俗活动

  七月十五的习俗活动多姿多彩,基本可以归结为八类。

  第一类,荐新祭祖,是这个日子的核心价值。道教说这天是地官赦罪日,佛教说是佛欢喜日。民间不是按照文献生活的,不想那些,只知道是祭祖悼亡的日子。

  《东京梦华录》记载,一到七月初七,商家的营销活动就开始了,出售各种祭奠物品、服装衣帽等。明清资料显示,西南很多地方从七月初七开始打扫家里,把祖宗牌位请出来,老人生前爱玩的字画之类挂出来。到了七月十三、十四、十五,早晚上供,倒茶敬香。七月十五要送老人回去。除了接老人的,也有上坟的。

  第二个是焚楮送亡。楮是祭祀时焚烧的纸币,今人有诗:“又到中元送袱钱,晚风无语送青烟。时光老去人非昨,只有哀思似去年。”就是自己老了,今天的我不是昨天的我,但对祖先的思念始终不变。

  给先人化袱钱,要写包袱单子,就像填快递单一样,一般填三代,搞得清楚的话可以填七代。单子必须小孩子来填,这其实是个家族教育,一面让孩子记住祖先名字,一面练习书法。

  三是布田祈谷,祈祷谷物丰收。七月十五是地官生日,地官掌管丰收之事。拜地官,希望今年获得更好的收成。布田,就是在田里谷穗上挂五色小旗,也叫插彩。后来佛教七月三十烧地香,是对这个习俗的吸收。随着生产生活方式的转型,这些习俗现在没了,但它们的变体还在。

  第四是普度施孤。帮自己祖先烧纸,也照看下邻居的祖先。过去扫墓修坟,左邻右舍的墓也要象征性地扫扫,打打招呼。和儒家的“老吾老以及人之老,幼吾幼以及人之幼”意思差不多。

  第五是娱神赛会。在悼亡节日,这是地方社区很重要的文化娱乐活动。过去上海每到举行祭礼活动,要把城隍老爷抬出来,彩车游行,伴以舞龙的吹打的踩高跷的。

  第六类,赠羊寓教或者说赠羊寓孝。山西河北等北方地区,七月份姥姥要给外孙外孙女送羊。以前送活羊,后来送面羊。乌鸦反哺,羊羔跪乳。送羊是让孩子知道从小要孝顺母亲。

  第七个是化生祝子。宋朝开始有的,到了七月时候,左邻右舍互送玩偶,祝福没有孩子的家庭早早生育,延续香火。收礼的人家,要表示感谢吧,也得送点什么,这样礼尚往来,邻里关系自然结交得更好。

七月十五鬼节的源起

  最后是燃灯祈福,七月十五标志性的民俗活动。《史记》记载,西汉汉武帝时候就有了用点灯祭祀神灵和祖先的习惯,一代代传下来。《四库全书》记载,乾隆做了六十多年皇帝,年年写中元诗。从他的诗里可以看出,从承德山庄到皇家园林都办中元节。民国时期夏仁虎的诗说:“北海灯船彻晓明,游观士女夜倾城。飘零卅六鸳鸯影,相见香阶刬袜行。”放灯是最好看的,一般都是放荷叶灯。山东地方人拿蚌壳放灯,蚌壳里是平时存储的蜡烛油,点着后一个个放到河边,特别好看。

  关于点灯的文化意义,通常的说法点灯照冥。亡人在冥界,是阴暗的,点灯照亮他们回去的道路。还有种说法是祭神,也是给神灵看。中国人,凡是喜庆都要点灯。

  现实意义

  七月十五这个日子,对我们来说有现实意义呢?传统民俗中提倡的那些价值观,比如孝敬父母、追念先人、传承文化,促进邻里和谐,关爱弱势群体,和今天社会的价值观一脉相承。中元悼亡,既有文化渊源,也有现实意义。只要积极引导,中元节仍然可以过得非常丰富。

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